口にできるヘルペス、口唇ヘルペスとは

口元を気にする女性

口唇ヘルペスは、文字通り、口や唇の周りに水疱ができ痛みやかゆみが生じる病気のことです。
大人になってから初めて感染すると、発熱やのどの痛み、頭痛、倦怠感といった全身症状をおこすことがあり、注意が必要です。
この病気のおもな原因は、単純ヘルペスウィルス1型です。
単純ヘルペスウィルスは、一度発症すると、顔の三叉神経に潜伏するため、上半身を中心に、顔や唇などに現れます。
免疫力が低くなった場合や、病気や疲労、ストレスなどで体力が低下した場合などに再発しやすくなります。
初期の口唇ヘルペスでは、口の周りにチクチクとした痛みやヒリヒリした感じが生じたり、痛痒くなったりします。
口の周りや唇が少し熱っぽくなる場合もあります。
しばらくすると、口のまわりが赤く腫れてきて、2~3日後には、腫れた部分に水疱ができ、1週間前後には、かさぶたとなり、その後、治癒します。

口唇ヘルペスにかかってしまった場合、悪化させないためには、どうしたらよいでしょう。
再発率の高い病気なので、病状が悪化するとウィルスの増殖が激しくなり、治癒後に三叉神経へ戻るウィルスの量も増えてしまいます。
これにより再発の頻度が増すのです。
悪化を防ぐには、患部を清潔にし、乾燥させることです。
湿った状態は、患部を悪化させます。
水膨れが破れると細菌感染しやすく症状を悪化させるので、破れた場合は、綿棒などに消毒用アルコールを染み込ませ、患部をふき取ると、感染力の低下に効果的です。
水疱ができている間は、ウィルスが最も活発に増殖している時期なので、周囲の人に感染しないよう注意しましょう。

具体的に注意する点としては、

  • 水疱が破れないようにできるだけ患部を触らない
  • 患部に触れた場合は、必ず手を洗い清潔にする
  • 感染者の使ったものは共有しない

などがあげられます。

手指を清潔にし、感染者の使った食器などは、しっかりと洗剤で洗いましょう。
では、口唇ヘルペスにかからないためには、日頃からどういったことに気を配ればよいのでしょう。
口唇ヘルペスは、ウィルスが原因なので、免疫力が低下すると再発しやすくなります。
この免疫力を低下させないためには、日々の生活に気をつけることが大切です。

食生活においては、1日3回、規則正しく食事をし、食事内容もバランスの良い栄養摂取に気を配りましょう。
特に口唇ヘルペスの予防に効果がある食材としては、ほうれん草などのビタミンA、レモンなどのビタミンC、ゴマや豚肉などに含まれるビタミンB1、レバーなどのビタミンB6などがあります。

免疫力を上げるためには、充分な睡眠で体力的疲労を改善し、趣味や運動などのストレス解消法を見つけストレスフリーな生活を送ることが必要です。
紫外線は、口唇ヘルペスに大敵なので、強い紫外線が当たる場所に行く場合は、帽子やUVカット用のクリームなどを塗って予防しましょう。

口唇ヘルペスの感染率

再発率が高いヘルペスですが、口唇ヘルペスに関する感染率は、いったいどれくらいになるのでしょう。
再発率が高いということは、感染率も高いのでは、と思われますが、実際のところは、10%程度です。
ただし、感染していても発症しない場合があるので、実際はもっと高い感染率になると思われます。

日本人の場合、幼少期に発症し、そのまま抗体ができてしまうケースが多く、単純ヘルペスウィルス1型の抗体を持つ人は、20~30代で20%、年齢が高くなるごとに感染率は高まり、70代では、ほぼ半数の人がウィルス抗体を持っていると言われます。
10%という数字は、実際に発症した感染率ですから、感染しても症状が出ずに、ウィルス抗体だけを持っている人の数字は、かなり高いものだと推定されます。
そのため、免疫力が低下すれば、誰もが口唇ヘルペスに罹ってしまう可能性があるのです。

統計上の感染率が低いからと、無防備でいると、知らない間にヘルペスを発症しているかもしれません。
口の周りの痛みやヒリヒリ感など口唇ヘルペスの初期症状が現れたら、早めの治療をおすすめします。
今までに、口唇ヘルペスに罹ったことなどないと思っていても、安心はできません。
症状が出ていないからと楽観せず、日頃から生活習慣に気をつけて、予防対策をとることが必要です。